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Un nuevo combustible: La orina

Los biocombustibles, aquellos producidos con materia orgánica como el maíz o la soja han sido cuestionados como los sustitutos de los combustibles fósiles por múltiples razones. Por esta razón los investigadores se afanan en buscar nuevas fuentes de energías a partir de materias primas renovables como, en esta ocasión, en la Universidad de Ohio, a partir de la orina.

El ser humano genera entre dos y tres litros de orina al día, un deshecho que se desperdicia y debe ser tratado para no crear problemas medioambientales. Sin embargo, el equipo de investigadores dirigidos por la profesora Gerardine Botte de la Universidad de Ohio ha encontrado una salida mejor a estos residuos: utilizar la orina como combustible.

Esta profesora asociada de química e ingeniería biomolecular del Russ College de Tecnología e Ingeniería, perteneciente a la Universidad de Ohio ha conseguido separar el hidrógeno presente en el orín y el amoniaco para así utilizarlo para energía. Además, “es un proceso más barato y eficiente” explicaba a la BBC la propia Botte.

En ciertos lugares como las granjas, los restos de orín de los animales pueden convertirse en un problema para el medio ambiente. Esta tecnología que provoca la electrolisis del amoniaco gracias a una pequeña corriente eléctrica podría ser la solución a cientos de miles de litros de estos residuos. “Hay que seguir desarrollando la tecnología para permitir a estas granjas utilizar el hidrógeno resultante como energía” explicaba Botte.

¿Recargaremos los depósitos con orín?

Aplicado al transporte y según los cálculos de Gerardine Botte, un vehículo que se moviera con una celda de hidrógeno podría recorrer unos 40 kilómetros por cada litro de orín. Igualmente esta nueva tecnología se podría aplicar a las casas. En palabras de Botte, “la orina de los 22.000 estudiantes de la Universidad de Ohio podría generar energía para unas 50-70 casas, al ser procesadas por una celda de combustible”.

En épocas de crisis la ciencia y la innovación tienen la clave en muchos aspectos de la mejora de las condiciones de vida de los habitantes y de la disminución del daño al medio ambiente. En esta ocasión, un recurso renovable, o mejor dicho un desecho diario, parece que podría convertirse en el mejor combustible para los coches del mañana. Aun así todavía queda mucho camino científico que recorrer en el desarrollo tanto de motores como de combustibles y sistemas de almacenamiento.

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El misterio de los relojes de Sicilia


Sicilia, la isla más 'adelantada' del mundo

 

Es uno de esos misterios dignos de estudio y que no tienen aun explicacion alguna… y es que desde hace una semana los relojes de las plazas, los edificios públicos y las casas particulares de varias localidades de Sicilia se adelantan de 10 a 20 minutos diarios por causas desconocidas.

Los mecanismos electrónicos de la isla italiana de Sicilia ‘se han vuelto locos’: todos los relojes se apresuran en demasía, de quince a veinte minutos al día durante ya una semana sin que nadie sepa por qué.

Así, unos investigadores en informática de una firma local han lanzado una campaña de información por internet y han descubierto que los despertadores y los relojes de los microondas tampoco obedecían a las leyes de la física.

Los especialistas de la cátedra de electrotecnia de la Universidad de Catania, la segunda ciudad siciliana, están investigando este misterioso fenómeno intentando encontrar una respuesta a por qué miles de mecanismos electrónicos en la isla, como despertadores, relojes de las computadoras y diferentes relojes digitales caseros, se adelantan por causas desconocidas.

Ademas, este fenómeno amenaza también con una crisis bancaria ya que afecta a algunos sistemas electrónicos de las instituciones financieras de Sicilia.

Los dos investigadores han lanzado la hipótesis de que todo se debe a bruscos cambios en los campos electromagnéticos, atribuidos al volcán Etna, el más activo de Europa, que domina la ciudad de Catania  y que entró en erupción el 12 de mayo.

Otros apuntan a un fallo en el cable submarino del suministro eléctrico de la isla. Sea lo que sea, Catania y otras ciudades sicilianas pueden vanagloriarse de ser las localidades de Italia más ‘avanzadas’ de su tiempo.

 


Muere a los 104 años la millonaria más misteriosa de EE. UU.

Hija del rey estadounidense del cobre del siglo XIX y de una reina de la belleza de Nueva York, la pequeña Hughette nació en París en 1906. Allí pasó los primeros años de su vida antes de trasladarse a la Gran Manzana. En su adolescencia alternó los mejores colegios con costosísimas clases de baile impartidas por la legendaria Isadora Duncan y el glamour de las fiestas de la alta sociedad estadounidense.

A los 19 se convirtió en la heredara más apetecible del país. La muerte de su padre, el magnate de las materias primas y ex Senador William A. Clark, le dejó una fortuna personal cercana a los 360 millones de euros. Los solteros de familias como Rockefeller, Astor o Guggenheim, la cortejaron con la idea de formar la familia más poderosa de la nación.

Con 22 años recién cumplidos se casó, pero por amor no por interés financiero. Su matrimonio con William McDonald Gower, un modesto trabajador de Wall Street, fue un desastre y apenas duró dos años. El mismo día de su divorcio, en 1930, se le tomó la última foto en vida, y comenzó su maldición.

Como la princesa Rapunzel, se encerró en una torre —un imponente apartamento de 42 habitaciones con vistas a Central Park— esperando que un príncipe azul la rescatase. Allí pasó aislada ocho décadas, pero el caballero andante nunca llegó.

Huguette se fue separando cada vez más y más del mundo. Desperdició los mejores años de su vida viendo dibujos animados en televisión, rodeada de su colección de muñecas y pidiendo a sus escasas visitas que la llamasen Madame Clark, como recuerdo de su añorada vida en París. Ni siquiera salió de su jaula dorada para asistir al funeral de su madre, fallecida en 1963.

Hasta que cumplió 95 años no dejó que ninguno de sus familiares se le acercase. Temía que sólo les preocupase su dinero, sus obras de arte o las faraónicas mansiones que poseía en New Canaan (Connecticut), de 52 y 121 habitaciones, y Santa Bárbara (California).

La sospecha de que sus parientes solo querían su fortuna la llevó a relacionarse con un grupo muy reducido de personas. En la única que confiaba ciegamente era en su antigua secretaria, Suzanne Pierre, fallecida el pasado mes de febrero, con la que se comunicaba en francés para evitar que nadie entendiera sus confidencias.Los últimos meses de Huguette fueron un fiel reflejo de su vida. Sus abogados peleando en los juzgados de Manhattan contra los sobrinos-nietos de la misteriosa heredera por hacerse con su fortuna, mientras ella agonizaba en una habitación del hospital Cedars Sinai que ni siquiera estaba a su nombre. El pasado 24 de mayo falleció la pobre niña rica que lo tuvo todo y no supo cómo disfrutarlo, dejando una cruda batalla legal por sus 360 millones de euros de patrimonio, entre el que se incluye el violín La Pucelle (la virgen), fabricado por Antonio Stradivarius en 1709, y el cuadro Ramo de Rosas de Auguste Renoir. Ayer Huguette, amante del arte y la música, habría cumplido 105 años.


EE UU prepara maletas para crear un Internet furtivo en países dictatoriales

La administración de EE UU trabaja en una tecnología que permitiría crear un Internet móvil y fantasma que se introduciría en países con censura para ofrecer una alternativa a los internautas. Según The New York Times, se trataría de crear una red de telefonía móvil portátil que se introduciría en el país y permitiría el acceso a Internet de forma furtiva. Un equipo de investigadores trabaja en la preparación de los equipos de conexión que han de ser suficientemente pequeños y compactos para no llamar la atención ni en las aduanas ni una vez instalados.

Financiado con dos millones de dólares, el proyecto está pensado para países como Siria, Irán o Libia y debería permitir a los internautas comunicarse desde estos países con el exterior sin ser detectados. En Afganistán, el Pentágono ha destinado 50 millones de dólares para crear una red independiente de telefonía móvil que aproveche las torres de las instalaciones militares. El problema es que un ataque de los talibanes a la instalación militar puede cortar el acceso ciudadano a Internet.

La iniciativa se ha impulsado tras episodios como el de Egipto, en el que el antiguo presidente Hosni Moubarak cortó el acceso a Internet durante la revuelta popular. Siria también ha interceptado Internet para combatir las protestas ciudadanas. El proyecto de EE UU se enmarca en la idea de proteger la libertad de expresión en estos países. El Gobierno lo presentaría como un proyecto para ayudar a las organizaciones que defienden los Derechos Humanos y no como un sistema para derrocar regímenes tiránicos ya que si así lo hiciera se encontraría con la contradicción de que su diplomacia apoya países autoritarios, como Arabia Saudí.

La maleta con el equipo contendría pequeñas antenas para incrementar la cobertura, un ordenador para tareas de administración, CDs para almacenar programas, por ejemplo, para el cifrado de mensajes y cables ethernet. Los ordenadores y los teléfonos inalámbricos deberían construir una red descentralizada, sin hub ,y los ordenadores actuarían de torres de comunicación.

Según el diario, ha habido alguna experiencia similar en Indonesia y Venezuela. Un sistema muy utilizado para el envío de mensajes es el bluetooh de los teléfonos móviles que conecta dos celulares cercanos. Obviamente es un método de menor alcance pero también podría servir para la creación de una red alternativa.

La telefonía móvil está en la base del acceso a Internet de muchos ciudadanos en regímenes dictatoriales. En Corea del Norte, los vecinos de poblaciones cercanas a China usan la conexión que les posibilita el tener acceso a las torres de telefonía chinas.


El Movimiento 15M da un paso más en su rechazo al sistema político.

De las soflamas y las pancartas que reclamaban una «democracia real» se ha pasado a los hechos. Tras el éxito de la manifestación del pasado 15 de mayo y las posteriores acampadas y concentraciones en plazas de toda España, los ‘indignados’ han dado un paso más en su rechazo a los partidos y sus dirigentes. La concentración frente al Congreso de los Diputados, que el miércoles concentró a dos millares de personas, y la intervención policial a las puertas de la Cortes Valencianas, que dejó ayer 18 heridos y cinco detenidos, han avivado las tensiones.
El Movimiento 15M, a través de las más de 400 asociaciones cívicas que lo sustentan, ya avanzó que los campamentos que se levantaron en medio centenar de ciudades no eran sino un acto más de protesta al que seguirían nuevas acciones para dar continuidad a la plataforma. Entre las iniciativas programadas se aprobaron manifestaciones para el 19 de junio y el 15 de julio y concentraciones espontáneas contra las iniciativas legislativas que incluyeran recortes sociolaborales.
Una de esas reuniones callejeras, celebrada por la asamblea del barrio madrileño de Lavapiés, concluyó el miércoles con una marcha pacífica al Congreso que la Policía contuvo antes de la Carrera de San Jerónimo, la calle que cruza paralela a la Cámara Baja. Durante seis horas y hasta bien entrada la madrugada, los ‘indignados’ cortaron la circulación e hicieron una masiva sentada entre gritos contra los diputados y la reforma laboral. Después regresaron tranquilos a la Puerta del Sol.
 
 
 En Valencia, un centenar de personas se concentró frente a las puertas de las Cortes para dar la «bienvenida» al nuevo parlamento autonómico surgido de las elecciones del 22 de mayo. Un acto de protesta que el Movimiento 15M tiene previsto llevar a la constitución de ayuntamiento y cámaras legislativas de las comunidades, como en Navarra, Galicia, La Rioja o Madrid, donde ya se han anunciado acciones.
En el Parlamento valenciano, lo que en un principio comenzó como una tranquila acampada nocturna presidida por una gran pancarta, ‘Fuera corruptos de las instituciones’, terminó pasado el mediodía con 18 heridos, ocho de ellos agentes, y cinco detenidos después de la intervención policial. Uno de los heridos fue el diputado de Compromís Juan Ponce, uno de los 99 cargos que tomaba posesión. El parlamentario sufrió un porrazo en el brazo por parte de los agentes que controlaban la entrada a la sede legislativa.
 

Muere una niña de 14 meses al caer de la grada de una plaza de toros portátil

 
Novillada trágica en Jumilla. Una niña de 14 meses perdió la vida en la tarde de ayer al caer desde la grada de una plaza de toros portátil instalada en la localidad para la celebración de una novillada. La pequeña, de origen ecuatoriano, había acudido a la fiesta en compañía de su padre y, al parecer, estaba sentada en sus rodillas cuando uno de los astados alcanzó al novillero. Con el sobresalto del padre ante la cogida, la niña cayó y se coló entre el graderío de la plaza, precipitándose desde un altura de tres metros, según informó el Centro de Coordinación de Emergencias. Los esfuerzos en reanimarla fueron en vano. El golpe recibido en la cabeza y el pecho resultó mortal para la pequeña.
Este trágico accidente se produjo en torno a las siete de la tarde de ayer en una plaza de toros portátil que se había colocado muy cerca del polideportivo municipal. La novillada había reunido a los diestros Antonio Puerta y Francisco Montiel y la rejoneadora Noelia Mota, quienes lidiaban reses de la ganadería de Nazario Ibáñez. La cita en día festivo había atraído a la plaza a numerosos vecinos, sin embargo, en torno a las siete de la tarde uno de los animales alcanzó a Puerta en el muslo derecho. El público saltó sobrecogido y, en ese momento, la pequeña se precipitó por un pequeño hueco entre los asientos, cayendo desde una altura de tres metros.
La niña recibió un fuerte impacto en la cabeza y el pecho y fue atendida, en un primer momento, por el propio médico de la plaza. Rápidamente llegó a la zona una UME, cuyo equipo sanitario trabajó durante cerca de una hora para tratar de reanimar a la pequeña. Su empeño, desgraciadamente, fue en vano y la niña falleció. La Guardia Civil precintó la plaza y ha iniciado una investigación.
 
 

Apple planea construir su sede con forma de ovni.

La compañía tecnológica Apple mostró esta semana el diseño de la que será su nueva sede en Cupertino (EEUU), que podría estar operativa en 2015 y será completamente circular emulando a un ovni, informó el diario Los Ángeles Times.

El cofundador y consejero delegado de la empresa, Steve Jobs, fue el encargado de presentar el diseño del proyecto a las autoridades de la ciudad de Cupertino, donde actualmente se ubica la empresa, que se mostraron entusiasmadas con la idea.

“Cuando Apple entregue sus planes de construcción a finales de este año sabremos que estaremos delante de unas instalaciones de vanguardia con todas las oportunidades y desafíos que eso supone”, dijo el alcalde, Gilbert Wong.

Jobs explicó que el nuevo edificio tendrá cuatro alturas y un aparcamiento subterráneo de cuatro pisos y será perfectamente circular aunque tendrá un área central de esparcimiento, por lo que parecerá una rueda o un platillo volante. “Es como si una nave espacial acabara de aterrizar”, dijo el ejecutivo de Apple.