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Un nuevo combustible: La orina

Los biocombustibles, aquellos producidos con materia orgánica como el maíz o la soja han sido cuestionados como los sustitutos de los combustibles fósiles por múltiples razones. Por esta razón los investigadores se afanan en buscar nuevas fuentes de energías a partir de materias primas renovables como, en esta ocasión, en la Universidad de Ohio, a partir de la orina.

El ser humano genera entre dos y tres litros de orina al día, un deshecho que se desperdicia y debe ser tratado para no crear problemas medioambientales. Sin embargo, el equipo de investigadores dirigidos por la profesora Gerardine Botte de la Universidad de Ohio ha encontrado una salida mejor a estos residuos: utilizar la orina como combustible.

Esta profesora asociada de química e ingeniería biomolecular del Russ College de Tecnología e Ingeniería, perteneciente a la Universidad de Ohio ha conseguido separar el hidrógeno presente en el orín y el amoniaco para así utilizarlo para energía. Además, “es un proceso más barato y eficiente” explicaba a la BBC la propia Botte.

En ciertos lugares como las granjas, los restos de orín de los animales pueden convertirse en un problema para el medio ambiente. Esta tecnología que provoca la electrolisis del amoniaco gracias a una pequeña corriente eléctrica podría ser la solución a cientos de miles de litros de estos residuos. “Hay que seguir desarrollando la tecnología para permitir a estas granjas utilizar el hidrógeno resultante como energía” explicaba Botte.

¿Recargaremos los depósitos con orín?

Aplicado al transporte y según los cálculos de Gerardine Botte, un vehículo que se moviera con una celda de hidrógeno podría recorrer unos 40 kilómetros por cada litro de orín. Igualmente esta nueva tecnología se podría aplicar a las casas. En palabras de Botte, “la orina de los 22.000 estudiantes de la Universidad de Ohio podría generar energía para unas 50-70 casas, al ser procesadas por una celda de combustible”.

En épocas de crisis la ciencia y la innovación tienen la clave en muchos aspectos de la mejora de las condiciones de vida de los habitantes y de la disminución del daño al medio ambiente. En esta ocasión, un recurso renovable, o mejor dicho un desecho diario, parece que podría convertirse en el mejor combustible para los coches del mañana. Aun así todavía queda mucho camino científico que recorrer en el desarrollo tanto de motores como de combustibles y sistemas de almacenamiento.


Problema de visión nocturna que afecta a más del 80% de españoles

Más del 80% de los españoles tiene problemas de visión durante la noche, un déficit conocido como aberración esférica visual que ocasiona una pérdida de calidad visual e impide ver con nitidez determinados puntos de luz, según asegura el director del Departamento de Óptica y Optometría de la Universidad Europea de Madrid (UEM), César Villa, con motivo de la ‘Semana de la Salud Sexual’, que organiza esta entidad.

Según reconoce este experto, se trata de un defecto visual “no conocido popularmente” pero que, no obstante, afecta a casi toda la población en horario nocturno, causando problemas “sobre todo a la hora de conducir”.

Aquellas personas que ya usan algún corrector visual durante el día, sea gafas, lentes o una cirugía, siguen teniendo esta aberración visual durante la noche, por lo que disminuye su cantidad de visión observando “alteraciones de las luces en forma de halos o estrellas”.

No obstante, esta anomalía óptica no sólo afecta a quienes padecen miopía, hipermetropía o astigmatismo, sino que también puede ser sufrida por cualquier persona. De este modo, cualquier aberración esférica provoca que, durante la noche, donde se encuentre la imagen de un punto “se vea una mancha”, explica Villa.

“La imagen del objeto aparece difuminada y no tiene nada que ver con los defectos visuales tradicionales, ya que casi todos los ojos tienen un nivel de aberración”, añade.

De este modo, “la persona observa que su visión no es tan buena como durante el día y si, por ejemplo, va conduciendo, avista alteraciones en las luces, en los farolas y en los focos de los vehículos, percibiendo como una especie de halo a su alrededor”.

Todo esto hace que se reduzca la agudeza visual y aparezca una distorsión que produce deslumbramientos por focos de luz, que implican una dificultad para ver con nitidez, señala el profesor.

Estos casos, según explica este experto, pueden ser medidos con precisión gracias a los avances en el terreno de la Optometría, puesto que se dispone de la tecnología para ello y para su posterior corrección.

“Hay instrumentos que nos indican el numero exacto de aberraciones y, tras este paso, estamos en disposición de ofrecer soluciones ópticas en forma de gafas o de lentes de contacto o mediante cirugía para corregir estos trastornos”, explica Villa.


Un sistema de depuracion mas economico y rentable

La contaminación de las aguas está a la orden del día y cada vez son más los acuíferos con altos niveles de residuos. En la Universidad Politécnica de Valencia han desarrollado un sistema que permite eliminar algunos contaminantes especialmente persistentes, como los plaguicidas o los fármacos. Este nuevo método destaca tanto por su bajo coste económico como energético, al basarse principalmente en la energía solar y en catalizadores no tóxicos para el medio ambiente.

El equipo dirigido por la catedrática Ana María Amat Payá, de la UPV, tenía un objetivo claro: encontrar un tratamiento simple y barato que pudiera utilizarse en el tratamiento de aguas. Y así lo han conseguido.

Depuradora de aguas

El método se basa en ciertos catalizadores, que no tienen un impacto tóxico sobre el medio ambiente, pero que son capaces de reaccionar con los contaminantes ayudando a su eliminación. El catalizador seleccionado (sales de hierro) combinado con el oxidante, peróxido de hidrógeno funciona como intermediario, de modo que, al absorber la radiación solar, genera unas expecies de alta capacidad oxidante (radical hidroxilo) que facilitan la oxidación de los contaminantes presentes en el agua, eliminándolos de los acuíferos.


¿Pueden los perros leer la mente?

¿Pueden los perros leer nuestras mentes? ¿Cómo aprenden a pedir comida o deciden comportarse mal cuando no les miramos? Según Monique Udell y su equipo, de la Universidad de Florida (EE UU), el modo en que los perros responden al nivel de atención que le prestan las personas nos dice algo acerca de la forma en que piensan y aprenden sobre el comportamiento humano.

Investigaciones recientes han identificado una amplia gama de comportamientos sociales similares a los humanos en el perro doméstico, incluyendo su capacidad para responder al lenguaje corporal de las personas que le rodean, a las órdenes verbales, y a los estados de atención. ¿Pero cómo lo hacen? ¿Observan nuestro comportamiento en distintas circunstancia y luego responden en consecuencia? ¿O aprenden por experiencia, respondiendo a lo que sucede a su alrededor?

Para averiguarlo, Udell y sus colegas pusieron en marcha dos experimentos para comparar cómo actúan perros domésticos, perros pastores y lobos dándoles la oportunidad de pedir comida, ya sea a una persona atenta o a una persona a la que el animal no puede ver. Así comprobaron por primera vez que los lobos son capaces de reclamar comida acercándose a los humanos atentos. Esto demuestra que ambas especies – domésticos y no domésticos – tienen la capacidad de comportarse de acuerdo con el estado de atención de un ser humano. Además, tanto los lobos como los perros fueron capaces de mejorar rápidamente su desempeño con la práctica.

Además, llegaron a la conclusión de que los perros que viven en un ambiente doméstico son más sensibles a los estímulos predecibles en los seres humanos atentos que los dedicados al pastoreo. El comportamiento canino, concluyen, “se debe a la voluntad de los animales de aceptar a los seres humanos como compañeros sociales, combinada con una capacidad para seguir los movimientos y las acciones de las personas para recibir confirmación”.

Otro artículo relacionado:
http://www.lasextanoticias.com/noticias/ver/perros_con_telepatia/368273

Videos sobre “Perro, el mejor amigo del hombre” dividido en cinco capítulos:
http://www.youtube.com/watch?v=nxlq0fcLbCc
http://www.youtube.com/watch?v=m4RZexdbPwM
http://www.youtube.com/watch?v=QCUqqcgo-KI
http://www.youtube.com/watch?v=h6UgVW9u57Q
http://www.youtube.com/watch?v=jtumfsCSp5Q


Descubren un mecanismo de regeneración cutánea

Un estudio internacional ha descubierto uno de los mecanismos implicados en la renovación de la cutícula del gusano nematodo ‘Caenorhabditis elegans’, un hallazgo que abre nuevas líneas de investigación en el campo de la lucha contra en envejecimiento de la piel en humanos. Si descubrimos qué proteínas se implican en la oxidación podríamos tratar algunas enfermedades”El envejecimiento en los seres vivos se produce por la reducción de la capacidad de las células para reparar el daño oxidativo que acumulan a lo largo de su vida. Cuando un animal envejece, la calidad de su piel empeora de manera drástica, aunque los mecanismos que provocan ese envejecimiento cutáneo aun no se conocen bien.

Este descubrimiento es un gran avance en la lucha contra el cáncer cutáneo, y se basa generalmente en el estudio de la oxidacion de las proteinas.

Mano afectada por la oxidación

¿Ver demasiada televisión tiene algún efecto sobre el desarrollo?

Los bebés que ven la televisión son más propensos a sufrir retrasos en el desarrollo cognitivo y del lenguaje a los 14 meses, sobre todo si están viendo programas destinados a niños de mayor edad y adultos.

 

Según un estudio publicado en la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine y realizado con 259 familias de Nueva York (EE UU), los niños que ven 60 minutos de televisión al día obtienen puntuaciones de desarrollo un tercio inferiores a los 14 meses de edad que los bebés que no se sientan habitualmente delante de la pantalla. Aunque los resultados del desarrollo se encontraban todavía en el rango normal, la discrepancia puede deberse al hecho de que cuando los niños y los padres están viendo la televisión, están perdiendo la oportunidad de hablar, jugar, y tener interacciones que son esenciales para el aprendizaje y el desarrollo.

 

tv

¿El cerebro de las personas violentas es diferente?

Un nuevo estudio de neuroimagen publicado en la revista especializada Archives of General Psychiatry sugiere que las personas con un largo historial de comportamiento violento tienen más materia gris en ciertas áreas del cerebro.

cerebro

Para llegar a esta conclusión, los investigadores identificaron en varios sujetos varones, con edades comprendidas entre 23 y 54 años, cuál era la morfología cerebral relacionada con el abuso de ciertas sustancias, como el alcohol o las drogas, que en muchas ocasiones acompaña a los comportamientos violentos. de este modo pudieron observar que, independientemente de si un sujeto abusa de determinadas sustancias, los sujetos violentos tienen más sustancia gris en ciertas regiones  cerebrales que los sujetos no violentos, concretamente en las áreas mesolímbicas, donde se libera dopamina, y que estudios previos relacionan con el deseo y la recompensa, así como con comportamientos antisociales.